Reviews about “Love Dance – The Ballad Album”

Although Ithamara Koorax is a major star in Brazil and has more than a few albums available in that country, Love Dance: The Ballad Album is only her second U.S. release (and her second album for Milestone/Fantasy). The Brazilian singer has no problem handling uptempo material, but she favors a totally romantic setting on the ballad-oriented Love Dance.

The interesting thing is that Koorax manages to maintain a torchy mood while being unpredictable; in terms of material, she is impressively far-reaching. Koorax sings in three different languages (Portuguese, English and Spanish), and her choices range from Brazilian songs (including Ivan Lins' "Love Dance" and Antonio Carlos Jobim's "Amparo") to an American standard ("April in Paris") to a well known Spanish-language bolero (Luis Demetrio's "La Puerta").

It should be noted that Koorax's husband Arnaldo DeSouteiro produced this CD in 2000 and 2002 in five countries: Brazil, the U.S., Germany, England and Monaco. And by doing so, he gives Koorax a chance to interact with a variety of musicians, who range from the late Brazilian icon Luiz Bonfá (acoustic guitar) on "April in Paris" to German pianist Jürgen Friedrich on Claus Ogerman's "I Loved You" to Cuban pianist Gonzalo Rubalcaba on "Amparo" and "La Puerta". Meanwhile, British fusion heavyweight John McLaughlin plays electric guitar on Bonfá's "Man Alone," and his encounter with Koorax is historic because he had never backed a vocalist before.

Some people will complain about the absence of uptempo performances, but then, Love Dance is exactly what it's meant to be: a torch/mood CD. And even though romantic albums of jazz or jazz-influenced pop can easily become predictable—especially when the artist records overdone Tin Pan Alley standards exclusively—Koorax and DeSouteiro manage to keep us guessing on this fine addition to her catalog.
Rating: 4 stars

Alex Henderson - All Music Guide (April, 2003)

Lift Every Voice

Ithamara Koorax: Love Dance: The Ballad Album (Milestone)

Koorax has released several albums in Brazil and Japan, but Love Dance is only the second US album for this star from Rio, the follow-up to her debut Serenade in Blue. Koorax sings in an unmistakable voice English, Portuguese, and Spanish love songs composed by such masters as Antonio Carlos Jobim, Luiz Bonfá, Marcos Valle and Ivan Lins, plus songs by Claus Ogerman and Jurgen Friedrich. Her voice manifests this diversity to its advantage: Koorax does not sound like a Brazilian singer or an American singer or a jazz singer or a pop or Latin singer. She sounds like she can sing just about anything.

Subtitle this set “The Dedication Album”: The soothing and seductive opening version of Jobim’s “Ligia” is dedicated to Stanley Turrentine; “Man Alone” to Jimmy Scott; “Blauauge,” a duet with composer Friedrich on piano, to Art Farmer; and the title track to Mark Murphy (whose 1988 Milestone session, September Ballads, inspired this Dance).

With this title track, performed with Azymuth, Koorax transforms one of Brazilian composer Ivan Lins’ finest moments into one of her own finest moments, too. She sails with this smooth fusion band, letting the last few notes of a phrase throatily fade in a husky whisper (like Stan Getz on sax), sharpening and rounding notes’ edges, then exploding like brilliant sunlight to close. Love Dance also features John McLaughlin’s first date supporting a vocalist (“Man Alone”) and album notes by Ira Gitler, neither honor a small one.

Chris M. Slawecki, Senior Editor
(All About Jazz - August 28, 2003)

The Cool Temperance of Ithamara Koorax:
"Love Dance", a remarkable album

Ithamara Koorax is often likened to Astrud Gilberto. On the surface, it's a fair comparison. Koorax, though, is gutsier. There's a fire in her belly that melts those icy Gilberto edges. Four years ago she teamed with 16 of Brazil's finest players (Marcos Valle and Gonzalo Rubalcaba among them) to deliver the purposefully accessible Serenade in Blue, filled with such familiar favorites as "Mas Que Nada," "Summer Samba," "The Shadow of Your Smile" and "Brazil." Though gorgeous, it rarely swam too far from the mainstream.

Now she's back with the decidedly more challenging Love Dance (Milestone). Singing in English, Portuguese, Spanish and German, Koorax tackles an international playlist that extends from the misty splendor of Jobim's "Ligia" (dedicated to Stanley Turrentine) to the moody iridescence of "April in Paris." Valle and Rubalcaba both return for blazing solos, but the most distinguished guest of honor is Luiz Bonfá. Legendary guitarist John McLaughlin (in his first ever recording with a vocalist) enables Koorax to transform the contemplative majesty of his "Man Alone" (dedicated to tireless scrapper Jimmy Scott) into 10 minutes that redefine Brazilian beauty.

Christopher Loudon - JazzTimes (September 2003, page 131)

Vozes femininas continuam a afinar o tom da MPB

Ithamara Koorax apresenta convivas ilustres
no recém-lançado 'Love dance'

Em plena voga do fenômeno Maria Rita, as vozes femininas continuam dando as cartas na MPB. Sejam elas voltadas para o mercado externo, como Love dance - the ballad album (JSR/Som Livre), de Ithamara Koorax, onde as canções brasileiras estão mescladas à american song, ou o extremo oposto, Brasileirinho (Quitanda/Biscoito Fino), em que Maria Bethânia inaugura selo e visita raízes afro, indígenas e européias da MPB.

Convivas ilustres pontilham o disco de Ithamara Koorax, como o pianista de jazz cubano Gonzalo Rubalcaba (numa versão reflexiva do bolerão La puerta e gotejada da jobiniana Olha Maria), o compositor Marcos Valle (teclados na revisão lânguida de O amor é chama) e o violonista Luiz Bonfá, que, numa de suas últimas performances, costura April in Paris e reforça a ala dos violões acústicos de Man alone, alinhavada pela guitarra de John Mc Laughlin. Mesmo direcionado para o público externo, já que ela ficou em quarto lugar entre as cantoras de jazz do referendo da revista Down Beat no ano passado, Love dance traz no mínimo um clássico para as hostes da MPB, a releitura soberba de Lígia com teclados monumentais de José Roberto Bertrami.

Tárik de Souza - Jornal do Brasil (24/SET/2003)

“Brazilian vocalist Ithamara Koorax’s album “Love Dance” (Milestone 9327) is subtitled “The Ballad Album”, and she pulls out the stops with an impressive list of musicians. Koorax’s digitally enhanced dreamy vocals drip with an emotional intensity that only occasionally sounds forced. The slick production impresses with the level of detail, and the pop elements add to the commercial appeal even as they detract from the purity of the songs. The well-connected Koorax, who manages to attract a who’s who of Brazilian Jazz, seems best suited to the intimacy of the duo where she is accompanied only by piano or guitar. The two tracks with pianists Gonzalo Rublacaba (“La Puerta” and “Amparo”) and Jurgen Friedrich (“Blauauge” and “I Loved You”), and one each with keyboardist Marcos Valle (“Flame”) and guitarist Luiz Bonfá (“April In Paris”) present Koorax at her best, exposed and sometimes shaky, but never complacent and often sensuous and sultry”.

Steven Loewy - Cadence magazine, USA
(August 2003, Vol. 29, No.8, Page 26)

Aaah, romance. Ithamara Koorax, the splendid Brazilian jazz vocalist just becoming known in the United States despite a long and successful career everywhere else, has a goosebump-inducing voice that is doubly effective when she works in the ballad format. Which is what Love Dance is all about.

These aren't run of the mill ballads, of course; there's an exotic flavor throughout, as she performs songs in English, Spanish and Portuguese and offers selections from composers like Antonio Carlos Jobim ("Amparo" and "Absolut Lee"), Luiz Bonfa ("Man Alone") and Ivan Lins ("Love Dance"). Koorax gives these songs such an irresistible aura even an admitted ballad cynic like me turns to putty. And what she does with the classic, "April In Paris," is pure magic.

The musical backing is wonderful, but the sounds do vary because the tracks were recorded over a three year period (2000 to 2002) and in five different countries with as many musicians as you'd expect such an undertaking to require. This is never an issue, however, since the focus is always the incredibly talented Ithamara Koorax. Her second U.S. album, like her first, is a triumph and a pure joy.

© 2004 - DJ Johnson


Já lançado no exterior, este sétimo disco de Ithamara Koorax sai este mês no mercado brasileiro, confirmando o redirecionamento da carreira da cantora brasileira rumo ao jazz. O time de músicos é estelar e inclui desde o falecido violonista Luiz Bonfá, a quem o CD é dedicado, até o guitarrista John McLaughlin. Para quem gosta de virtuosismo vocal, Ithamara esbanja técnica em músicas de Tom Jobim (Ligia), Ivan Lins (a faixa-título) e em boleros como La Puerta.
Cotação: 4 estrelas

Mauro Ferreira - Jornal "O Dia" (26/AGO/2003)


I felt deeply moved the first time I listened to this album. Some years ago I was fortunate to attend a live concert by Ithamara. She was good but now she is marvelous, truly a jazz diva. She has developed a lot. My favorite tracks are the piano duos with Gonzalo Rubalcaba.

Takeshi Kato - Kyoto - 2003-05-09, Rating: 10

Sorry to say, but there is a big mistake when you labeled it as a Brazilian/World Music album.Actually it’s a marvelous jazz album, influenced by European classical music. Ithamara Koorax reached the pick of her career.

Teruo Nakamichi - Tokyo, Japan - 2003-05-06, Rating: 9

A masterpiece! Koorax’s best album ever. Haunting vocal performances and sublime contributions by John McLaughlin,Luiz Bonfa (the way they play together on Man Alone is transcendental), Marcos Valle, Jurgen Friedrich,Azymuth,Claus Ogerman, Joao Palma and Dom Um Romao.

Jim Keltner - New York, NY - 2003-04-27, Rating: 10

“One of the best Jazz-Fusion albums of the month.”

CD Journal Magazine – Japan (September 2003, page 71)

“Rating: 4 stars”

Swing Journal magazine, Japan (September 2003, page 173)

Reviews about "Serenade in Blue"

“The worldwide debut of the Brazilian jazz chanteuse is like cool and creamy, dreamy and summer sherbet, an impressive coming-out party... ”Bonita” is languid, elegant and lovely... The title track glides with elegance and sophistication like a young Sophia Loren gracing a ballroom dancefloor... ”Moon River” is a stunning stroke of cool genius, beautiful and neo-classic... Koorax’s whispered yet urgent voice in “Un Homme et Une Femme” oozes and dribbles down over the instrumentation like honey down a lover’s soft neck and shoulders and... oh! Nevermind...”.

Chris Slawecki – All About Jazz

“With her smart, mostly medium-tempo CD “Serenade in Blue”, where she revitalizes some nearly overperformed classics, she shows her class: the flexible, warm, four-octave voice fascinates in each register with the typical cat-likem smooth Koorax-sound. Excellent musicians like Rubalcaba, Deodato and the group Azymuth provide up-to-date elegance.”

Stereoplay (Germany)

“Koorax has a beautiful, supple, four-octave voice that she winds around the different moods of each tune sounding alternately (and often simultaneously) strong, sweet and sensuous. Her interpretations are full of feeling and daring, and she has a jazz singer’s sense of time and phrasing... She may come to the edge, but never goes over. Her intensity and freedom are just two of her many textures. This is an artist in complete control – and an original one, at that... Koorax’s voice is passionate and swinging, playing with the time... she gets maximum sensuality... like a mantilla brushing the skin... Ithamara is no wispy Astrud Gilberto. She’s imaginative, versatile, and very distinctive...”.

Judith Schlesinger – Jazz 52nd Street

“Uma brasileira desafia na matriz as divas do jazz... Depois de agregar de forma pioneira bossa nova e drum & bass, Ithamara salta à frente de novo em Serenade in Blue, o CD que introduz o estilo lounge no cenário local... O clássico “Aranjuez” flutua entre o bordado espanholado das cordas de Jay Berliner e os tecaldos suspensos de Eumir Deodato, que dá um show de balanço em “Aquarela do Brasil”...”.

Tárik de Souza – Jornal do Brasil

“This woman can carry a tune. Wheter it’s in Portuguese or in English with an accent (which is very sexy by the way), she makes every note count with a perfected delivery that adds body and flavor to each selection... Classic jazz tunes are so timeless and beautiful. Koorax gives them their due by making each one come alive again with a most efervescent style and approach... she gradually developed into the diva you will now hear on this superb CD. This is no smoky nightclub singer, it’s Ithamara Koorax. The lady has class and a real sense of how to deliver the idiosyncrasies of a jazz number... One listen is not enough for such an incredible accomplishment... outstanding performance...”.

MuzikMan – MusicDish Industry e-Journal

The third issue of Brazilian jazz singer Ithamara Koorax's lovely and tempestuous Serenade in Blue: My Favorite Songs is a mark of just what kind of authority she carries as a vocalist and an interpreter of classic material. The album was produced by Arnaldo DeSouteiro and Deodato, and features a venerable — even legendary — cast of players, including countrymen Dom Um Romao, Airto, Nelson Ângelo, Marcos Valle, Azymuth, Cuban pianist Gonzalo Rubalcaba, and guitarist Jay Berliner, among others. Koorax's selection of material is as stunning as it is challenging. Here is one of the finest, most innovative reads of "Ma Que Nada" ever committed to tape, and her version of Valle's "Samba de Verão" does the composer proud. Also, her beautifully sultry take on Ary Baroso's "Aquarela Do Brasil" is a sleek and sexy party anthem. Likewise, the standards, such as her deeply moving version of Henry Mancini's "Moon River," featuring the glorious harp of Cristina Braga, places the tune in an entirely new context. The contemporary performance of Johnny Mercer's "Shadow of Your Smile" moves the song into another dimension. While Love Dance extended Koorax's reputation to Anglo audiences, Serenade in Blue is no less important. Rating:

Thom Jurek - All Music Guide

“Ithamara Koorax fez um disco definitivamente internacional, para o mundo inteiro ouvir, entender e adorar! A Milestone Records, uma das mais importantes gravadoras de jazz de toda a história, só tinha lançado uma brasileira antes, a Flora Purim, e Ithamara, que sempre teve talento internacional, agora ganha o mundo...”

Hildegard Angel – O Globo

“Almost all albums are low-toned, and only Serenade in Blue shines... It’s so well organized. The sound deals the vocal and the instruments equally, but the vocal is never buried. No special effects on the tone... There’s a very nice contrast of rhythm and vocal. It shall comes from the well constructed arrangements... Just cool strings accompany the charm of the sound... It’s very interesting to recording engineers, and recommended to audio fans. One of the best CD sounds of the year”.

Shinji Otsuka – Swing Journal (Japan)l

“The woman with the well sounding name and the 4-octave voice has support of noted musicians... a cool mix of samba, bossa, funk, jazz and lounge... In Portuguese, English and French, Ithamara finds new ways of doing classic songs. Rating: 5 stars”.

Berthold Klostermann – Stereo Magazine (Germany)

“Com a preguiça decadente das divas baianas, a irregularidade das jovens e a incompetência dos lançamentos, o título de melhor cantora do Brasil virou uma briga muito boa entre Zizi Possi e Ithamara Koorax... A Segunda, virou um caso à parte na música brasileira. É talento de exportação e tem um mercado fora do Brasil de dar inveja a muita gasguita enganadora que se rotula pop star da MPB”.

Gustavo Victorino – Backstage

“Koorax is from Rio de Janeiro, and her Rio upbringing is evident throughout this excellent pop-jazz effort... Wheter she’s turning her attention to “Mas Que Nada”, “Brazil” or the French pop classic “Un Homme et Une Femme”, Rio’s sensuous, caressing influence asserts itself. Koorax, to her credit, has no problem singing convincingly in three languages: Portuguese, English and French... Her English is excellent – if anything, her accent is a major asset because it’s quite charming... ”Serenade in Blue” makes one hope that a lot more Koorax albums will become available in North America. Rating: 4 stars”.

Alex Henderson – All Music Guide

“Ithamara Koorax communicates the soul of every song in any language. She can sing it straight or bend the tune with an improvisational spirit that’s completely natural yet startingly original... and with her first US release, she promises to be one of the States’ top vocal stars... No matter who’s in support, the voice that’s out front is totally in charge and totally satisfying...”.

Shaun Dale – Cosmik

“A wealth of gentle strenght and good taste is to be found in this release. Ms. Koorax has a good range, power to spare, and can produce a pleasantly light timbre. The nine arrangements are well-formed and nicely-balanced... sensuous, appealing, rich and warm... ”Serenade in Blue” is the CD Pick of the Week”.

Johnny Adams – The Monterey County Post

“Ithamara desembarca na terra do cinema com um disco cinematográfico... Ao lado da estrela, músicos mais que reluzentes... Nove canções em 45 minutos de poesia e magia...”.

Renato Guima – Tribuna da Imprensa

“O repertório é rico em referências cinematográficas... Ithamara mostra toda a sua versatilidade, cantando em francês e em inglês sem sotaque... Um CD instigante”.

Roberto Muggiati – Manchete

“O disco revela a maturidade artística da cantora, que além de explorar variadas sonoridades utiliza o silêncio...”.

Sany Medeiros – O Fluminense

“Primeira brasileira a ser votada entre os melhores intérpretes de jazz pela Down Beat desde Flora Purim, nos anos 70, Ithamara Koorax caminha segura pela trilha da contemporaneidade.”

Ubiratan Brasil – O Estado de São Paulo

“One of the best jazz albums of the year, along with the new releases by McCoy Tyner, John McLaughlin and Brad Mehldau”.

Doobop Jazz Magazine (Korea)

“Uma das vozes marcantes que surgiram nos anos 90... ”Serenade in Blue” é um trabalho refinado que reflete a maturidade que Ithamara vem conquistando com a carreira no exterior“.

Ricardo de Souza – O Estado de São Paulo

“O tratamento musical que Ithamara dá ao repertório, um dos trunfos do seu trabalho, ultrapassa muitíssimo a mesmice que tem marcado os arranjos comumente utilizados pela chamada música pop... Ao recriar “Mas Que Nada’, por exemplo, Ithamara se mete conscientemente em casa de marimbondo – e dela sai lépida e fagueira...”.

Roberto Moura – Tribuna da Imprensa

“A voz universal de Ithamara não tem limites, muito menos preconceitos.”

Eduardo Lamas – O Fluminense

Reviews about "Serenade in Blue" and
"Ithamara Koorax Sings Luiz Bonfa"

Jazz Hot (France)
Supplément nº 599
Avril, 2003

Lequel de ces deux albums choisir, cela semble impossible. Ithamara Koorax y est éblouissante sur les deux, sensuelle, féminine, romantique, délicieuse. Ithamara Koorax c'est avant tout une voix aux capaciités extraordinaires (quatre octaves!), mais qui, pour autant, ne fonde pas son chant là-dessus. Chanteuse de cool-jazz autant que de bossa XXI siècle, elle excelle à suggérer un climat rhytmé mais décontracté ("Mas que nada") et à ne pas crandre de s'attaquer à des mélodies extrêmement lentes ("Say goodbye").

Sur le premier CD, "Serenade in Blue", on dirait qu'elle a convoqué tout ce que le Bresil compte comme accompagnateurs de classe. Jugez-en: José Roberto Bertrami, Fabio Fonseca, Marcos Valle, Eumir Deodato. Sur le second, "Sings Luiz Bonfá", on trouve aussi Deodato, mais également Luiz Bonfá lui-mème, Ron Carter, Larry Coryell et Sadao Watanabe. Impossible de trancher, encore que ces derniers soient loin de faire de la figuration!

Le répertoire sur chacun des deux CDs est voisin: sur le premier, des tubes comme "Un homme et une femme" du film de Lelouch (bien chanté en français, bravo), "Moon river" du film "petit-déjeneur chez Tiffany" ou "The Shadow of Your Smile" (en anglais), ou encore des airs de Jobim, de Valle, de Jorge Ben, en brésilien. Sur le second, tous les morceaux sont de Luiz Bonfá. D'immenses succès ("Manhã de Carnaval", "Samba de Orfeu" du film "Orfeu Negro"), mais aussi des airs moins connus et tous d'une délicatesse incroyable. La guitarre de Luiz Bonfá y est d'une douceur toute bossa-novesque et y ajoute un charme indéniable.

C'est sans doute la raison pour laquelle, s'il me fallait absolument ne choisir q'un album, c'est celui-ci qui aurait ma préference. Qui plus est, le coffret, le livret (en anglais et en japonais) y sont d'une grâce exquise. Rien ne vous empêche d'avoir les deux.

Michel Bedin

Reviews about "Rio Vermelho" ("Red River")

A Voz Afiada de Ithamara

Cantora une técnica a emoção em disco com participações especiais
Tárik de Souza - Jornal do Brasil - 25 de Abril de 1995

Depois de décadas de vozes testemunhais e confidentes, o bel canto está de volta, como comprova a transformação de tenores e sopranos em megastars do podium pop... Dona de um raro registro de soprano spinto, Ithamara Koorax humilha os contidos em seu segundo disco, "Rio Vermelho" (selo Imagem), uma super-produção nada modesta com participações especialíssimas de Tom Jobim, Luiz Bonfá, Ron Carter, Sadao Watanabe, Marcos Valle e um elenco de feras instrumentais, de Paulo Sergio Santos e Mauricio Carrilho a Paulo Malaguti, Carlos Malta e Pascoal Meirelles.
Formada em piano, teoria e solfejo, ex-aluna do Maestro Vivanti, que foi regente da Metropolitan Opera House, a niteroiense Ithamara desfila no disco por escolas vocais que vão de Barbra Streisand e Johnny Matthis a Elis Regina, Yma Sumac e Elizeth Cardoso. Faz tudo isso em trilho próprio e assume o over como ideologia, retinindo a voz de instrumento afiado em faixas alongadas que variam da seresta hi tec ao erudito em tempo de toada e desemboca na jam-session.
"Rio Vermelho" barbariza logo de saída numa versão Blade runner pavimentada por teclados espaciais de "Sonho de um sonho", samba-enredo da Unidos de Vila Isabel de 1980. Em "Retrato em branco e preto" Ithamara alterna intimismo e veêmencia, balizada pelo pulso de Ron Carter no baixo e o sopro viajante de Watanabe. O violão de Luiz Bonfá instala bucolismo sob a imponência do arranjo de "Correnteza". Solitária com teclados, Ithamara encara os próprios autores das músicas, na comoção de "Preciso aprender a ser só" (Marcos Valle) e na (bela) obscuridade de "É Preciso Dizer Adeus", ao lado de Tom Jobim, protagonizando a melhor faixa do disco.
Em "Tudo acabado", sucesso de outra diva dos agudos, Dalva de Oliveira, Ithamara inverte a técnica de laminar as notas altas e acariciar os graves, enquanto no clássico que projetou Barbra Streisand ("Cry me a river"), ela parte do patamar da americana e escala as oitavas da peruana Yma Sumac.
A estonteante lição de técnicas vocais inclui o item emoção e ainda abre espaço para solos dos músicos. Isso quando não acopla a voz aos instrumentos ou estende a emissão como um sopro ou um teclado a mais.

Diamantes à tona do rio vermelho

Ithamara Koorax grava com Tom Jobim, Luiz Bonfá, Ron Carter e Sadao Watanabe e passa ao primeiro time da MPB

Mauro Ferreira - O Globo - 7 de Março de 1995

O ano ainda está começando, mas uma feliz coincidência já marca 1995 como o ano em que cantoras até então relegadas a segundo plano - sobretudo por erros de condução de carreira - mostram-se aptas a integrar o primeiro time de intérpretes brasileiras, ao lado de Gal Costa e Maria Bethania. Em janeiro, Zizi Possi arrebatou público e crítica no Jazzmania com show perfeito. Em fevereiro, Selma Reis estreou no Teatro Rival com espetáculo arrebatador, que vai virar disco ao vivo. A (boa) surpresa deste mês é o segundo disco de Ithamara Koorax, que firma o nome da intérprete niteroiense no cenário musical.
Distante do gosto popular, "Rio Vermelho" prima pela sofisticação e reafirma a técnica irretocável da cantora. O salto em relação ao primeiro disco é evidente. "Ithamara Koorax Ao Vivo" trazia bom repertório, mas pecava pela deficiente qualidade técnica. Já "Rio Vermelho" impressiona pelo refinamento sonoro. Ithamara regravou standards da MPB com timing jazzístico. O disco tem faixas longas (algumas ultrapassam seis minutos de duração).
Ithamara dosou a emoção em favor da técnica. Ela usa a voz como um instrumento. E, nesse sentido, mostra-se integrada ao fabuloso time de músicos que participa do disco. Tom Jobim, numa de suas últimas gravações, valoriza com seu piano a bela melodia de "É preciso dizer adeus", parceria do maestro com Vinícius de Moraes. A participação do baixista americano Ron Carter abrilhanta as releituras de "Retrato em branco e preto" e "Cry me a river" (a primeira conta também com o auxílio luxuoso do sax de Sadao Watanabe). Já a faixa-título recupera a letra de Danilo Caymmi e Ronaldo Bastos, censurada nos anos 60. Apesar do valor documental, os versos de Bastos e Caymmi apresentam apenas metáforas datadas, criadas com o objetivo de chamar atenção para as mortes dos que combatiam o regime militar.
Em que pese a constelação de músicos, o maior destaque do disco é a faixa de abertura, o samba-enredo "Sonho de um sonho", composto por Martinho da Vila para o carnaval de 1980 da Unidos de Vila Isabel. Apenas fazendo (criativo) uso dos teclados, o arranjador Paulo Malaguti acompanha Ithamara em inusitada regravação. "Ternura antiga", jóia de Ribamar e Dolores Duran, ganha lirismo com o clarinete de Paulo Sergio Santos.
"Rio Vermelho", enfim, é um disco de músicos. Mesmo sem fazer da sua voz de soprano lírico a estrela principal do álbum, Ithamara brilha e solidifica seu canto. Faz jus ao primeiro time.

Any American who is seriously into Brazilian music knows that he/she cannot rely on U.S. labels alone; it is important to look for CDs that come out on Brazilian labels but make it to the U.S. as imports. Ithamara Koorax is a perfect example of a Brazilian pop-jazz vocalist who was well-known in Brazil before she had any North American releases. Although she didn't have anything out in the U.S. until Fantasy licensed Serenade in Blue from Brazil's Jazz Station label in 2000, she had provided several excellent albums for Brazilian and Japanese labels in the '90s. One of them was 1995's Rio Vermelho, which came out on Imagem in Brazil and Paddle Wheel in Japan. Emphasizing ballads, this pop-jazz effort is a fine example of Brazilian torch singing — Rio Vermelho is mood music with a very Rio de Janeiro-ish sound. Rio de Janeiro, in fact, is where percussionist/arranger Arnaldo DeSouteiro produced this CD. Saying that Rio Vermelho is mood music isn't saying that Koorax's performances should fade into the background quietly — she brings so much soul, depth, and emotion to the lyrics (most of them in Portuguese) that listeners would be doing themselves a disservice if they didn't turn up the volume and pay very close attention. And all of the songs that Koorax picks are perfect for a torch album, including Antonio Carlos Jobim's "É Preciso Dizer Adeus," the title track (a Milton Nascimento gem), and Arthur Hamilton's "Cry Me a River." The latter is one of only two English-language performances on this CD; the other is Luiz Bonfá's "Empty Glass," which also appears on Koorax's superb Bonfá tribute, Almost in Love: Ithamara Koorax Sings Luiz Bonfá. But whether she is singing in Portuguese or English, Rio Vermelho is a first-rate torch album. Rating:

Alex Henderson - All Music Guide

"Rio Vermelho"

Sem febre eclética

Jace Theodoro - A Gazeta - Vitória, Espírito Santo - 1 de Outubro de 1995

Depois do furacão Marisa Monte e sua rebarba esperta, Adriana Calcanhoto, os anos 90 reservaram terreno para uma intérprete de talento ímpar: Ithamara Koorax. Surgida no vácuo de uma entresafra da MPB, a cantora despertou atenções na trilha da minissérie "Riacho doce" interpretando "Iluminada, inusitado caldo com o tempero poético de Aldir Blanc e o sabor melódico de Chopin. Nada mal para quem estava começando e já tinha o aval de uma divindade: Elizeth Cardoso.
Ithamara (que nunca foi santa nem boba) cavou seu espaço unindo-se, desde o começo, a músicos e compositores de primeira linha. De Guinga a Paulo Malaguti, de Luiz Bonfá a Marcos Valle e ao Azymuth, a cantora montou um repertório sem qualquer vínculo com a febre eclética no qual foram dispensados o apelo fácil e o jeito-cabeça-de-ser de algumas de suas colegas. O passaporte de Ithamara tem visto para uma música de linhagem nobre. Basta ouvir "Rio Vermelho", seu último CD, e entender porque Tom Jobim sentou-se ao piano - numa de suas últimas gravações - para acompanhá-la com declarada admiração na faixa "É preciso dizer adeus".
Ganhadora do Prêmio Sharp de revelação em 94, a cantora justifica a escolha quando, neste trabalho, passa a régua em estilos e tendências, enverniza antigas canções como "Índia" e "Retrato em branco e preto" ou o standard americano "Cry me a river" concedendo a elas o brilho de sua voz de soprano spinto. Conta ainda com o calibre luxuoso de músicos do porte de Ron Carter e Sadao Watanabe, além da esmerada prata da casa.
O vigor (e o rigor) vocal da cantora faz-se evidente na reinvenção de "Sonho de um sonho" de Martinho da Vila, na qual destila contundências e um preciocismo sem concessões. Outro saudável excesso é "Tudo acabado", que já havia ganho contornos definitivos na voz de Dalva de Oliveira e reaparece com roupagem não menos pungente que o original. Com "Correnteza" (mestre Bonfá ao violão), ela reconstrói o elo da delicadeza perdida sem extravio de tons.
Para os ouvintes refratários a modismos, a viagem pelo "Rio Vermelho" promete fenduras e margens inesperadas desta cantora que de estranho só tem o nome. O resto é comoção.

Texto de Sergio Cabral para o CD "Rio Vermelho" - Fevereiro de 1995

Este é um disco de músicos. Quem é Ithamara Koorax, senão uma cantora que faz de sua voz um instrumento musical tão poderoso quanto repleto de sentimentos? Trata-se, portanto, de um disco que, além da beleza de cada música e de cada interpretação, oferece um diálogo de sons capaz de entusiasmar qualquer ser humano dotado de um mínimo de musicalidade.
Começando pelo samba-enredo "Sonho de um sonho", transformado numa canção tão pujante quanto emocionante pela sua doçura, os arranjos e as interpretações deste disco partiram do potencial de cada música para enfatizar os seus elementos mais nobres, razão pela qual não me surpreenderei se qualquer ouvinte assegurar-me que aqui estão algumas das melhores versões de músicas já consagradas.

Ithamara está no auge de sua carreira de cantora. Exerce um tranquilo domínio da arte de cantar, sem se esquecer que na música, arte predominantemente sensorial, a emoção é fundamental. E isso ela tem de sobra. Outro aspecto importante de sua interpretação é a homenagem que ela faz às palavras, extraindo de cada uma o seu melhor som e acentuando a pronúncia de acordo com o sentido que lhe foi atribuído pelo compositor.

Cada instrumentista que participa do disco mereceria uma menção especial, a partir de Paulo Malaguti, com o seu teclado e seus arranjos. Mas é fundamental que se destaque o fato de que, em "É Preciso Dizer Adeus" (Antonio Carlos Jobim e Vinicius de Moreas), o nosso Tom entrou num estúdio pela última vez em sua vida. Que há muito tempo o magnífico Luiz Bonfá não se sentava ao lado de um cantor para acompanhá-lo ao violão. E que as participações do baixista norte-americano Ron Carter e do saxofonista japonês Sadao Watanabe, extraordinários instrumentistas, são suficientes para consagrar qualquer gravação.

No mais, fica a sensação de que Tom Jobim e Aloysio de Oliveira quiseram despedir-se da vida usando a voz de Ithamara. A música de Tom chama-se "É Preciso Dizer Adeus", e a letra de Aloysio para a bela melodia de Chopin (harmonizada pelo maestro Lindolfo Gaya) diz, entre outras coisas: "Hoje eu estou/Entre onde andei/E pra onde vou". E, adiante: "Meu amanhã/Já vi passar". Ithamara é digna dos dois.

Reviews about "Almost in love" (Ithamara Koorax Sings Luiz Bonfá)

Luiz Bonfá revisitado

CD lançado por Ithamara Koorax festeja um dos papas do violão moderno

Tárik de Souza - Jornal do Brasil - 17 de Dezembro de 1996

Gravado durante onze meses em sete estúdios entre Rio, Los Angeles e Londres, com convidados do porte de Eumir Deodato, Ron Carter, Larry Coryell e Sadao Watanabe, sai no Brasil o CD "Almost in love - Ithamara Koorax sings Luiz Bonfá", acoplado a um livreto luxuoso de 70 páginas com fotos, letras e partituras. Já lançado no Japão, com a edição brasileira patrocinada pelo grupo financeiro Graphus, o disco só estará à venda através da rede Internet.
Primoroso na produção de Arnaldo DeSouteiro, o disco ilumina a obra de um dos papas do violão moderno do Brasil, o carioca Luiz Floriano Bonfá, discípulo direto do enorme Garoto (Anibal Augusto Sardinha, 1915-1955). Hoje, o nome de Bonfá é muito mais conhecido no exterior, onde estourou a partir da inclusão de sua "Manhã de carnaval" no filme "Orfeu Negro", em 1959. Com voz coloquial, cariciosa, mais próxima da bossa nova, Ithamara recria essa canção, que se tornou emblemática do movimento, mas também traz Bonfá até a cena atual, com uma versão de "Empty Glass" remixada em Londres numa atmosfera trip hop.
Além dos ases instrumentais de fora, o disco ostenta uma haute cuisine nativa a começar por Torcuato Mariano e Paulo Malaguti, que dividem os arranjos com o favorito de Bjork, Eumir Deodato. E há mais: Nelson Angelo, Jamil Joanes, Carlos Bala, Ivan Conti, Marcos Suzano e Sidinho Moreira. Além, é claro, do virtuosismo implícito do homenageado, um violonista que se reinventa a cada disco.
O repertório dá uma geral na vasta obra de Bonfá com Ithamara metamorfoseando o vocal à feição dos enredos. Do suingue embutido na sutil "Gentle rain", do filme homônimo, transformada em standard nos EUA após as gravações de Tony Bennett e George Benson, ao mega hit da faixa título, que escalou as paradas de Tio Sam na voz de - acredite! - Elvis Presley. E se a melíflua "Empty glass" foi feita para Peggy Lee, se "Perdido de amor" na voz de Dick Farney antecipou a bossa nova reiterada por "Menina flor", saxofoneada por Stan Getz, o que o Brasil espera para (re)descobrir Luiz Bonfá na voz de Ithamara Koorax?

If Antonio Carlos Jobim was the George Gershwin of Brazil, the prolific Luiz Bonfá is the Brazilian equivalent of Cole Porter or Irving Berlin. An expressive interpreter of lyrics — both English and Portuguese — Ithamara Koorax pays tribute to the Brazilian icon on Almost in Love: Ithamara Koorax Sings Luiz Bonfá (which percussionist/arranger Arnaldo DeSouteiro produced in 1995 and 1996). This Brazilian release wasn't the first time that a singer — Brazilian or otherwise — paid homage to Bonfá, and it won't be the last. But Almost in Love isn't a run-of-the-mill, dime-a-dozen tribute album. Whether she is singing in Portuguese or English, Koorax invests a great deal of emotion into these gems — emotionally, she really goes that extra mile. Portuguese, which is Koorax's is primary language, is the language she embraces on memorable interpretations of "Vida," "Correnteza," "Amor Sem Adeus," "Menina Flor," and "Perdido de Amor." However, Koorax is equally convincing when she sings in English on "The Gentle Rain," "Almost in Love," "Non-Stop to Brazil," and "Say Goodbye." Some Bonfá treasures have both Portuguese and English lyrics; two examples are the haunting "Manhã de Carnaval" and the charming "Samba de Orfeu," both from the 1959 Brazilian film The Black Orpheus. Koorax probably would have excelled on "Happy Samba" (the English-language version of "Samba de Orfeu") or "A Day in the Life of a Fool" (the English-language version of "Manhã de Carnaval"), but she chooses the Portuguese lyrics instead and gives first-rate performances. Although many of these songs are standards, Koorax also unearths some treasures that haven't been heard as often — "Empty Glass," for example, is a lesser-known ballad that was written for Peggy Lee in the '60s. From well-known standards to overlooked gems, this superb CD is among Koorax's finest accomplishments. Rating:

Alex Henderson - All Music Guide

Luiz Bonfá é homenageado na voz de Ithamara

Carlos Haag - O Estado de S. Paulo - 8 de Janeiro de 1997

Uma das vozes mais privilegiadas da MPB, a cantora Ithamara Koorax está lançando um novo CD, "Almost In Love", dedicado à obra do compositor e violonista Luiz Bonfá. Além de "Correnteza", Ithamara recria ainda "Manhã de Carnaval", "Samba de Orfeu" e, entre outras pérolas de Bonfá, "The Gentle Rain". Para acompanhá-la, feras como Eumir Deodato, Larry Coryell e Ron Carter. O CD, que inclui um livrete de 70 páginas com fotos, letras e um depoimento do compositor, não chegará às lojas, e só pode ser comprado via Internet. "Foi uma honra ter cantado com ele, superando a dificuldade de pôr a voz num violão tão bordado como o de Bonfá. cujas músicas são tão pouco conhecidas no Brasil, embora ele seja uma celebridade internacional", conta Ithamara.

Ithamara Koorax iniciou sua carreira logo ganhando o prêmio da APCA, a admiração da crítica e, de Elizeth Cardoso, o apelido de "a menina que canta demais". O primeiro disco, "Ithamara Koorax Ao Vivo", foi lançado pela JVC japonesa, que teve a sabedoria oriental de reconhecer o seu raro talento vocal. Ao contrário do Brasil, embora Edu Lobo, Marcos Valle, Hermeto Pascoal, Chico Buarque, Guinga e Tom Jobim não se cansassem de elogiá-la. "Conviver com gênios vicia e não abro mão de cantar aquilo de que gosto", afirma. Mesmo ganhando a fama nas paradas de sucesso, interpretando temas de novelas da TV Globo, Ithamara só aceitava músicas que passassem pelo crivo da alta qualidade. Ainda que fazendo segredo, Ithamara revela já estar escalada para emprestar sua voz à um personagem da nova novela da TV Globo. "Não posso dizer qual, senão eles me matam".

Para aqueles que insistem em inverter o elogio de Elizeth e alfinetam Ithamara dizendo que, esbanjando técnica, "ela canta demais", a cantora é incisiva. "Hoje, ter técnica virou defeito, mas isso é uma bobagem inventada por essas cantoras que posam de divas e enfartam nos primeiros agudos". E vai mais longe. "O sucesso incomoda muita gente, mas eu continuo usando minha técnica para poder trabalhar ainda melhor a emoção; afinal, cada um fala com Deus da maneira que pode", rebate.

Reviews about "Ithamara Koorax Ao Vivo"

Exuberância no coração e no pé

Tárik de Souza - Jornal do Brasil - 1994

Integrante da geração mulher 90 (a de Marisa Monte e Adriana Calcanhoto), Ithamara Koorax teve de acessar o mercadão pelas beiradas. Cantora revelação de 1990 para a APCA (Associação Paulista de Críticos de Arte), ela correu por fora numa carreira inicial via Japão, onde chegou a gravar com os jazzistas Jack DeJohnette e Eddie Gomez. Mesmo sem disco na praça, sua voz foi ouvida pelo público através de "Iluminada", da minissérie Riacho doce, de "Se eu quiser falar com Deus", da novela Araponga, e "Herdeira da noite", de Pedra sobre pedra. Apadrinhada por Elizeth Cardoso e escolada num dueto com Edu Lobo, a cantora finalmente chega ao disco. "Ithamara Koorax ao vivo" (Imagem), editado simultaneamente no Brasil e no Japão, foi gravado na Sala Sidney Miller com acompanhamento de Paulo Malaguti (teclados) e Maurício Carrilho (violão). Filha de uma cantora lírica, niteroiense descendente de poloneses, Ithamara joga com a exuberância e a dramaticidade - às vezes excessiva - no disco de estréia, no qual só há MPB classe A.
Alonga as notas, aposta na extensão de voz e peca pela escolha de muitos números lentos em sequencia, o que torna a paisagem do elegante CD de capa cinza um tanto monocromática. Ainda assim, onde ouvir tantos miúras de Chico Buarque de uma só tacada? Ithamara canta "Vitrines", "Canção desnaturada", "Basta um dia" e a parceria jobiniana "Sabiá". Tudo isso entre um "Azulão" (clássico modinheiro de Jayme Ovalle e Manuel Bandeira) e "Derradeira primavera" (Tom e Vinicius, em atmosfera de câmara).
Outro desafio encarado na maior pela cantora: atravessar os meandros melódicos do virtuose Guinga nas parcerias com Aldir Blanc em "Nem cais nem barco" e "Lendas brasileiras". Mas nas farpas bossanovistas de "Larga do meu pé" e nos esparramos de "Linha de passe" e "Saudades da Guanabara", Ithamara desarma o recital e mostra que, além da técnica e de falar ao coração, a cantora também sabe dizer no pé.

Estréia de Ithamara Koorax compensa a longa espera

Mauro Dias - O Estado de S. Paulo - 17 de Maio de 1993

Um boss da JVC japonesa ouviu o DAT em Tóquio e contratou a cantora em dois tempos. Fez o que a indústria por aqui não tivera coragem: apostar numa voz porque é ótima, num estilo interpretativo pessoal porque difere, numa opção radical de repertório porque sai do óbvio. O contrato com a JVC abriu olhos e a matriz do disco "Ithamara Koorax ao vivo" foi negociada com a vestuta etiqueta jazzística Imagem, para distribuição nacional. A audição confirma que não foi demais esperar... Referendada como revelação feminina pela APCA, em 1990, Ithamara ainda era um fenômeno carioca, em vias de internacionalizar-se antes que o público nacional tivesse acesso fonográfico ao canto singular. Gravou num all stars da CTI Records, ao lado de Eddie Gomez, Gil Goldstein e Jack DeJohnette. Depois foi ao Japão, onde voltaria esse ano. Dividiu palco com Edu Lobo e Guinga, em espetáculos que estiveram em São Paulo. Edu, Guinga, Chico Buarque, Aldir Blanc, Paulo Cesar Pinheiro, Tom Jobim - o meio musical não lhe poupa elogios. Martinho da Vila ouviu sua recriação a capella de "Disritmia" e chorou de emoção. Convidou-a para repetir a performance quando recebeu o Prêmio Shell, em 91.

Ithamara e seus pares de palco - Mauricio Carrilho, violão, e Paulo Malaguti, teclados - gravaram o "Ao vivo" durante temporada na Sala Sidney Miller. O disco é arrebatado, dramático, denso, emocionante. A voz rara de soprano spinto expandiu-se ao longo dos anos de estudo incessado e alia agudos cristalinos a matizes de médios encorpados e graves de boa pronúncia. O disco abre com a dificílima "Carta de Poeta", de Baden Powell e Paulo Cesar Pinheiro, cuja extensão a torna proibitiva para vozes menos privilegiadas. Até agora, apenas Elizeth a havia cantado.

Jobim comparece com três números: "Luiza", "Derradeira Primavera" e "Sabiá", esta última casada com a modinha "Azulão", de Jayme Ovalle e Manuel Bandeira. Outras três são de Chico Buarque - "As Vitrines", "Canção Desnaturada" e "Basta Um Dia". Quatro têm letra de Aldir Blanc - "Saudades da Guanabara", samba em parceria com Moacyr Luz, "Linha de Passe", com João Bosco, e "Nem Cais Nem Barco" e "Lendas Brasileiras", músicas de Guinga. O CD comporta ainda o folclore de "A Carrocinha Pegou", a canção seresteira "Predestinado Amor", de Mauricio Carrilho e Paulo Pinheiro, e "Larga do Meu Pé" e "Cordão de Prata", ambas de Malaguti.

Um disco de intérprete, como se vê, em que chama atenção a visão personalizada de cada título. Ithamara Koorax acentua as características dramáticas das canções quando arredonda em glissandos vigorosos os intervalos descendentes, ou quando recorta a armadura da pauta original para tornar maior o impacto de músicas como "Linha de Passe" ou "Basta Um Dia", que surgem rematizadas. Em alguns momentos é solene, como em "Lendas Brasileiras", que soa como a ária possível da grande ópera trágica popular brasileira que Aldir Blanc vem compondo no conjunto de obra. Enfim, "Ithamara Koorax Ao Vivo", com a cantora secundada por bons e caprichosos instrumentistas, é um disco para mobilizar sensiblidades. Irresistível.

Uma voz passional briga pelo estrelato
Ithamara Koorax canta no João Theotônio e mostra a voz que encantou Elizeth

Mauro Ferreira - O Globo - 13 de Setembro de 1991

Elizeth Cardoso foi sua madrinha, disse que ela canta divinamente e, antes de morrer, deixou-lhe uma imagem de São Brás, o santo protetor da garganta. O estilo dramático e passional de Ithamara Koorax já lhe garantiu um público fiel. Orgulhosa, ela conta que músicas como "Luiza" e "Disritmia" viraram "clássicos" de seus espetáculos. Mas sua interpretação mais conhecida é "Iluminada", que integrou a trilha da série "Riacho Doce" e virou um hit nas rádios. "Sinto que estou sendo prestigiada. Sempre fui visceral na minha maneira de pensar e agir. Canto o que gosto e acredito. Trabalho mesmo pelo sentimento".

O prestígio começou a partir do "amadrinhamento" de Elizeth Cardoso. A "Divina" estava na platéia de um show feito por Ithamara na companhia dos compositores Guinga e Paulo Cesar Pineiro. Ao subir ao palco para dar uma canja, Elizeth elogiou Ithamara durante dez minutos. "Eu não parava de chorar, emocionada. Elizeth sempre foi um mito para mim". Elizeth aceitou ser madrinha de Ithamara no projeto "Vozes para os 90", encenado no Rio Jazz Club. Nesse ano, Ithamara já começou a trabalhar com o tecladista Paulo Malaguti, que a acompanha na atual temporada, ao lado do violonista Mauricio Carrilho. A técnica perfeita é desenvolvida através de aulas de canto lírico - feitas desde os 16 anos.

Se a técnica é erudita, o repertório é popular. Ithamara Koorax canta a boa MPB e foi a lançadora da dupla Guinga e Aldir Blanc, de quem entoa no show a valsa "Nem Cais Nem Barco" e a modinha "Lendas Brasileiras". Através de Blanc, ela ganhou o aval de Mariozinho Rocha, diretor musical da TV Globo. Além de "Iluminada", gravou "Se Eu Quiser Falar Com Deus", de Gilberto Gil, para a novela "Araponga". Das trilhas televisivas, Ithamara Koorax voou para o Japão, convidada pelo bandolinista Pedro Amorim. Fez shows em clubes de Tóquio, em abril, e, antes de viajar, encaminhou uma fita ao produtor Creed Taylor, dono da CTI Records. Isso lhe valeu um convite para participar de uma coletânea all stars, destinada ao mercado japonês.

O refinado repertório de Ithamara Koorax fica em cartaz no Teatro João Theotônio durante duas semanas, de quinta-feira a domingo. É a quinta vez que ela sobe ao palco do teatro do Centro Cultural Candido Mendes, localizado na Rua da Assembléia 10.